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优秀领导者是如何炼成的?

2019年08月21日 18:14

作者:沃伦·本尼斯 罗伯特·托马斯

来源:华章管理(ID:hzbook_gl)

01 什么造就领导者

不管年轻或年老,我们的领导者共同分享的一个关键的资本,就是他们的适应能力(adaptive capacity)。

这种通过体验新的经历,寻求其积极意义,并且将此融会于各自的生活中的能力,实际上就是领导者,以及任何生活幸福美满的人们所共同拥有的标志性技能。

乐观是健康心理学家所说的“性格坚强”(hardiness)的一个组成要素,也是让人们持续成功的一系列人格特质中的重要一条。其他特质还包括不屈不挠、自信等。实际上领导者也有很多“才美不外现”之处。

如同诺贝尔文学奖得主索尔·贝娄,他的性格更像他的长篇小说《拉维尔斯坦》(Ravelstein)中的主人公,他们都是“一流的观察者”。

成为一流的观察者,可以让你更好地发掘人才、识别机会和避免陷阱,而能一次又一次成功的领导者正是善于抓住机会的天才。

这只是其中的特质之一,就像品位,你是很难把它细分为更小的组成元素。但能权衡混沌的事实,即使是微妙到诸如不同圈子的人是如何来解释一个手势的这般,才是一个真正领导者的特征。

02 如何界定优秀的领导之道?

最好的办法之一就是去研究错误的领导者。虽然我们要在后面详细探索这种方式,但在这里还是先举个简单的例子:莎士比亚笔下的悲剧人物罗马将军科里奥兰纳斯。

作为一个伟大的勇士,一个有强烈正义感的男子汉,科里奥兰纳斯只有一个弱点—完全无法和罗马人民打成一片,并让他们接纳他的远见卓识。

在领导之道的背景下重读此剧本,我们情不自禁地想到科里奥兰纳斯的妈妈沃伦姆尼亚,她就像是古罗马时代的一位CEO教练,训练着一位特别顽固的客户。

她一次又一次地鼓励她的儿子去和人交谈,但是科里奥兰纳斯就是听不进去。

他没能真正体会到人民对他的热切期望,或者他们将如何回应他的冷漠。他在一定程度上认定去广泛接触大众是一种媚俗迎合,这将以牺牲他的正直公正为代价。

最后,在结束我们的领导模型概论之前,还需要讲述一下从我们的研究中浮现出来的、最令人兴奋的观点之一。我们发现每位能持续保持领导角色的怪杰,都有着一种决定性的重要品质—赤子态(neoteny)。

在字典里查找“neoteny”—这是一个动物学的术语,是这样解释的:“成年所具有的幼年特征。”赤子态远比保持年轻的容貌这一层含义要深远得多,虽然那也常常是其中的一部分。

赤子态是指对我们常常和年轻联系在一起的美好品质的保持:好奇、活泼有趣、热诚、无所畏惧、热情洋溢、精力充沛。

不像那些被时间和岁月所击垮的人,我们的怪杰很像我们的极客那样—开放、愿意承担风险、对知识和经验如饥似渴、勇于向前、翘盼明天。

时间和失败偷走了那些命运欠佳者的热情,遗留给他们的只是对昨天的渴望。

赤子态是一种对品格的隐喻—那种不管年龄几何,仍能把精力集中在即将来临的、美好的未知事物上的天赋。

弗兰克·盖瑞所设计的建筑让那些比他年轻一半的人都感到汗颜。是赤子态使他穿上冰鞋,在冰场里飞旋,同时那些富有创见性的建筑在他脑海里栩栩如生、翩翩起舞。

在所有人当中,沃尔特·迪士尼(Walter Disney)曾最为贴切地描述了他自己的赤子态。

他写道:“和我在一起工作的人说我是‘行动中的天真’。他们说我有一种孩童般的天真和不做作。我还是以‘未受污染的新鲜感’来看这个世界的。”

这种拥有“未受污染的新鲜感”的能力,正是成功者和芸芸众生之间的根本差别,也鲜明地区分了任何时代中快乐的参与者和习惯性的失望与不满者。从这一点上,无论是极客、怪杰,还是年龄在这两者之间的众人都可以学到非常宝贵的一课。

关于作者:沃伦·本尼斯,美国当代最杰出的组织理论、领导理论大师。

罗伯特·托马斯,埃森哲公司策略变革中心的合伙人及高级研究员,曾为全球多家公司在领导发展方面进行咨询。

本文为“华章管理”(ID:hzbook_gl)原创,摘编自《极客怪杰》,机械工业出版社华章公司出版。

  本文来源: 华章管理 责任编辑:sinomanager-li
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