如何让公司长命又有活力?

2019年03月26日 10:13

原标题:向生命学习!

什么是生命?16年前我读的一本书《复杂》中给了一个优雅但是冷冰冰的定义:性状相对稳定;能够自我复制。

性状相对稳定就是一种存在感,为了保持存在,用各种方法维持自己。所以,生命并不神圣,它就是一种存在。用生命的视角去观测一个人、一家公司、一个国家、甚至一个宗教,都可以发现很多共性。他们都有求生欲、有新陈代谢、有复制的动力。这使我的世界观产生了很大的变化。嵌套的生命之间是什么关系,是谁去影响谁呢?在长达16年的过程当中,我不断地深化和理解生命这个概念,去看中间的规律。

从生命的角度来看,怎么能让公司更加长命呢?有两点可以分享:

减缓晋升。理解生命时有一个词叫僵化、老化,这是因为其中的组织已经形成了固定结构,不能再很好地新陈代谢。这是一个单向的过程。

在公司中,你会发现,当很快给人晋升,让他负责更大的团队时,他一旦上去就很难下来,这时公司就进入了单向老化的局面。像华为这种全部下岗重新来过,从而重生的公司,少之又少。

如果想让公司活的更长,而不只是做强做大,那就要慢下来。很多公司做强做大是为了参与竞争,但是一旦进入快速变化的市场,公司可能会衰老得更快。真正的百年老店,是慢公司,寻找的是变化慢的环境。

搜狗在14年的时间里慢慢变化,直到今年IPO也并不是最强的那一个。但我们是一个古老的公司,并且内部依然能够保持非常年轻的状态。

孵化子公司。不参与竞争在市场中是不现实的,一旦拥抱变化,你的固定结构无法适应的时候,怎么办?

生命是怎么做的?人类其实特别懂得延续生命,甚至把孩子的生命看得比自己更加重要,一旦有危险,宁愿牺牲自己。这是几百万年的进化带给你的能力。

但公司是否能把孵化的项目当作独立生命体看待呢?很难。这时就需要通过孵化子公司的形式实现,这就是《创新者的窘境》中提到的边缘创新。

公司的生命通过孵化子公司得以延续,但母公司如何能够保持活力?从生命的角度来理解,也有两个方法:控制人头和保持开放性。

人数多不是一件美妙的事情。人多了后会变得臃肿,这在生命的概念中叫做肥胖。人一旦肥胖,很难减掉。所以我在管理公司过程中,一直在努力控制人数。

不断学习,向外寻求知识或其他信息交换,不断跟其他公司合并、吸收小公司,保持自己的活力。(本文摘编自《经理人》杂志284期,文 / 王小川)

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