宁德时代:罗马不是一天就建成 Ⅰ

2019年03月26日 16:39

原标题:超级独角兽,宁德时代

招股书显示,宁德时代创于2011年,但其历史沿革则要推至1999年。

“宁德时代”之名,取自其所在的城市“宁德”地名而名。地理上,宁德地处福建闽东地区,相比因鞋业闻名的泉州、服装闻名的石狮,以及福州、厦门等地而言,大部分中国人对福建的宁德还是比较陌生。在历史上,宁德唯一一次出现其名,要溯至明朝戚继光抗倭时期。彼时,戚继光曾在宁德驻军,借以抗击倭寇。至今,宁德尚有一座纪念戚继光的公园。450多年后的今天,宁德地区将在宁德时代的“作用”下,再次进入大众视野。

招股书显示,宁德时代的控股股东为瑞庭投资,其直接持有公司29.23%的股份,而瑞庭投资的控制人为曾毓群,其对瑞庭投资持有100%股权,另外,曾毓群也是宁德时代的公司创始人、董事长。

此前在中国企业家圈中鲜少露面的曾毓群,是一个什么样的人物,如何会创造出今天的宁德时代?

根据公开信息,《经理人》梳理出有关曾毓群及宁德时代的故事脚本。

曾毓群1989年毕业上海交通大学船舶工程系,其后被分配至福建一家国企。三个月后,曾毓群辞去工作,去广东东莞新科磁电厂(SAE旗下制造基地)做工程师。现在的SAE已是全球最大的独立硬盘磁头供应商。

在新科10年中,曾毓群凭借出色的专业能力和胆识,31岁便成了最年轻的工程总监,且是第一位大陆籍总监。

某天,当时的SAE总裁梁少康请曾毓群帮忙去深圳考察一个电池项目。回来后,曾毓群写了一份报告说,SAE如果要开发电池业务,存在广阔的前景。

于是,梁少康想请曾毓群在公司内单独成立电池业务项目,但曾毓群正打算从新科离职去深圳一家公司做总经理,因此没有答应。之后,梁少康找陈棠华做说客,而陈棠华正是曾毓群当时在公司的上司。陈棠华特地从美国打电话来,曾毓群终于被说动。

1999年,由梁少康、陈棠华、曾毓群等人组建的新能源科技有限公司(Amperex Technology Limited;以下简称简称“宁德新能源”)在香港注册成立,并在广东东莞成立了首家工厂。

创立初期,因公司缺资金,梁少康、陈棠华、曾毓群就将工资减半,同时广募资金,将钱都投了进去。

至于产品定位,由于当时市场上的圆形电池、方形电池等产品是索尼、松下等日本品牌的天下,且全部属于自动化生产的标准产品。为了和日资品牌进行差异化竞争,宁德新能源将产品研发和生产方向定位于尺寸灵活多变、不太适合自动化的聚合物软包电池。

和很多早期的中国制造企业一样,宁德新能源也采取了竞品研究和模仿。当时,诺基亚的一款翻盖式手机中配的是索尼的聚合物电池,宁德新能源买来这款手机拆开研究。

宁德新能源团队认为,这种电池虽然短小、轻薄,便于携带,但是储能不理想,如攻克这一问题,极可能形成巨大的商业市场。

其后,ATL团队听说美国贝尔实验室的聚合物锂电池有储能的知识专利,于是曾毓群带着资金飞到美国,获得了美国贝尔实验室的知识授权。可是,美国贝尔实验室的这项技术暗藏着致命的缺陷,而当时全球二十几家购买了专利授权的企业都没有意识到这个陷阱。

拿到专利授权的宁德新能源,马上就开始试制聚合物软包电池,但他们很快发现,如果按照贝尔实验室配方做出来的电池,有一个致命的问题—反复充放电后,电池会鼓气变形,以至于不能继续使用。

其实,当时全球二十几家购买了专利授权的企业都向贝尔实验室提出过类似的问题,但是一直没有得到满意的解决方案,于是曾毓群再次去美国,想亲自找贝尔实验室要说法,但对方却说:“电池鼓气是一个本质问题,目前没有办法解决。”其后,曾毓群也向被授权的全球二十几家企业打听,结果是没有一家能解决这一问题。

宁德新能源团队陷入了沉思:巨额买来的专利可能打水漂。另外,和贝尔实验室协议还规定了“卖出一颗电池要支付对方固定比例的提成”,问题是,眼看账面上的钱花得差不多了,还不敢、不能生产产品。

在陷入无望之际,曾毓群应朋友之邀,去了一趟在北京的电化学展览。他收集好所有展位的资料,坐飞机回到广东。飞机上,曾毓群也一直苦思电池为何会鼓气。

突然,他想起了从展位中带回的一些电解液手册,他想到问题可能出在电解液成分上:锂电池能使用的温度上限是85度,贝尔实验室的电解液中,有些成分沸点大概93度,非常接近锂电池温度上限,这会不会有关联呢?

回到东莞后,曾毓群将他在飞机上思考的问题交给团队讨论。接着,团队马上联系电解液生产企业,弄到了7个新配方,排除了低沸点的化学物质。然后赶紧准备样品,进行测试。没有想到,两周后,居然有两个配方做出来的电池没有鼓气现象。

既然试验成功,ATL团队马上重新研发了生产制程,最后,终于实现了聚合物软包电池的产业化。在当时全球二十余家获得贝尔实验室授权的企业中,宁德新能源是唯一一家将该项技术成功量产的公司。(本文摘编自《经理人》杂志286期,文 /沈伟民)

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