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全球私人航天崛起,太空正在成为下一个“战场”

2018年04月10日 15:02 编辑: 经理人网

数十年来,全球航天领域早已今非昔比。私人航天是其中一个值得关注的重要趋势。

在全球范围,航天领域的风险投资活动在2017年实现腾飞:据PitchBook数据显示,本年度投资数量达到77起,为历年最高。同时,投资总额达到20亿美元,超过2010-2016七年来的投资额总和。

投资井喷的背后是航天领域旺盛的市场预期与私人航天的崛起。

据美国美林银行分析师预测,今天价值3390亿美元的航天市场将于2045年增长到2.7万亿美元。

事实上,我们共同见证了2月初的一次突破,即马斯克的SpaceX重型猎鹰火箭首次发射升空。

在此次发射任务中,马斯克还将他的一台私人特斯拉跑车搭载在火箭上,希望将其送往火星。据马斯克自称,跑车应该到不了火星,因为火箭飞向了火星和木星之间的一个小行星带。

不论这辆跑车现在在哪里晃悠,该次发射不仅是史上最强大的一次运载火箭发射,还是花费成本最低的一次。

据美林银行数据所示,以当前美元计算,发往月球的土星5号载人火箭每次发射花费约11.6亿美元。

2011年,美国航天飞机项目在最后阶段的每次发射成本约为4.5亿美元。

猎鹰9号为猎鹰重型火箭的前身,2013年发射成本仅为5700万美元。

成本降低的重要原因在于可循环利用火箭技术的进步,这正是马斯克的SpaceX和杰夫·贝索斯的蓝色起源正在努力,并已看到成果的研发重点。

两家公司的创立者都曾表示:按传统方式,火箭在一次发射后就抛弃,就相当于丢弃一架仅飞行过一次的价值3亿美元的波音747。

据马斯克估计,考虑到燃料和氧气价格并不高,如单枚火箭可发射1000次,那么每次发射的成本可降至5万美元。这又是一个难以想象,非常具有突破性的目标!

其他创业公司也正在该领域寻求突破。例如,位于新西兰的Rocket Lab寻求能搭承由3D打印的引擎提供动力的“Electron”火箭,并把小型卫星每次发射的成本降低至仅500万美元以下。

该公司刚于3月获得由Data Collective领投,柏尚风险投资和科斯拉创投参与投资的7500万美元D轮融资。

更多的资金正在流向这一领域,例如:

Seraphim Capital开启了第一支专注于航天领域的专用风险投资资金。

贝索斯自2000年以来,已向蓝色起源投资超过10亿美元,并计划每年投资10美元来加快计划的实施。

谷歌和富达投资于2015年为SpaceX注资10亿美元。

软银和其它投资者于2016年向卫星星座网络初创公司OneWeb投资12亿美元。

腾讯已经投资了一家小行星采矿公司——行星资源公司(Planetary Resources)。

主权财富基金也加入了这个游戏:

位于阿布扎比的Aabar Investments于2009年为维珍银河(Virgin Galactic)投资2.8亿美元;

沙特阿拉伯的公共投资基金于去年10月宣布,向理查德·布兰森的三家商业航天公司(The Spaceship Company, Virgin Galactic 和 Virgin Orbit)投资10亿美元。

在资本推动下,私营公司将可能扮演日益重要的角色,如SpaceX正在计划其自己的月球轨道和火星登陆任务,而蓝色起源想要创造一个“亚马逊式”的运送服务,将资源运送到月球,这被广泛认为是更多去往火星征程的起点。

据美林估计,在2000到2005年间,平均每年有8家投资者投资航天技术公司。2006年到2011年,平均每年为23个。而从2012年到2016年,平均每年的投资者达到93个。

随着发射成本的急剧下降,更多初创公司也在积极追寻着通往太空的共同梦想。除了火箭与发射技术研发,他们正在致力于卫星通讯网络、卫星数据分析、太空碎片防范、太空旅游、星际采矿等项目的开发。

而在其中,两个重要的增长动力包括:太空旅游业的发展,以及太空采矿带来的巨大财富潜力。

据美国联邦航空管理局估计,在10年间,太空旅游市场需求总量可能达到16亿美元。

该领域的公司聚焦于为那些掏得起钱的人们提供太空旅游服务。

例如,美国创业公司Orion Span已经推出太空旅馆项目,计划于2021年发射。旅行者将在可容纳6人的“极光站”太空旅馆中,在离地球200英里的轨道上呆上12天,总费用高达950万美元。

另据亚利桑纳大学月球与行星实验室行星科学荣誉退休教授,《开采天空(Mining the Sky)》作者John S. Lewis所述,仅就3554 Amun行星来说,被认为包含价值6万亿美元的钴。

在此背景下,太空资源战的爆发或许并不遥远。而就在目前,已经有行星资源公司(Planetary Resources),深空工业公司(Deep Space Industries)、月球快车(Moon Express)为代表的创业公司正在整装待发。

来源:资本实验室 作者:齐达

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