用4年时间做出了一只教育独角兽,她的秘诀只有3个字

2018年04月16日 09:43

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米雯娟说她从来不给自己设限,在她看来正是各种自我设限阻碍了成长。她从去年开始练习做俯卧撑,开始一个都做不了,每天坚持,最近突然发现一口气可以做80个。在她的字典里,很多时候没有性别概念。

4月14日,这位80后创业者,VIPKID创始人及CEO在由《中国企业家》杂志社、木兰汇公益基金会主办的全球木兰论坛暨2018(第十届)中国商界木兰年会上直言,“回顾我过去短短的人生,如果说有什么信念是让我受益最多的,那就是永远不要让别人觉得你应该去做什么、能够做到什么样的程度。不要让环境、规则和偏见决定你应该如何选择人生之路,最重要的是遵从自己内心的价值,去做自己认为此时此刻对自己最为重要的事情。”

也正是因为不设限,米雯娟用4年时间做出了一只教育独角兽。

“我们用互联网‘填平’了太平洋,连接起了中西两个世界的主流语言,让不同国家、不同肤色的老师和孩子聚集在一起。”米雯娟说。

她和VIPKID正在打破的,不仅仅是国界和语言的界限,更是横亘在传统教育和新技术之间的玻璃墙。据官方公布的数据显示,目前VIPKID的付费学员已超过30万,北美外教人数也增长到了4万人。

2014 年 7 月公司 A 轮融资时,米雯娟给投资人讲的故事是通过互联网连接中国孩子与北美外教。2017 年 8 月 23 日,VIPKID宣布完成2亿美元D轮融资,投资方包括红杉资本、腾讯、云锋基金、经纬创投、真格基金等一线投资机构。VIPKID创下全球K12在线教育领域最大一笔融资纪录,米雯娟的故事也得到很好的验证。

如果米雯娟用传统思维给自己设限,她的故事将会是另外一个版本。

14岁的米雯娟,曾因在数学课上读一本科幻杂志而被老师撕书并赶出教室。15岁的她,英语好到可以开始教其他学生。后来,又自学完成了英语四、六级。就是这样一位老师眼中的”坏学生”,却成了K12行业的重要参与者。

17岁的米雯娟,与舅舅在北京南三环创办了一家英语培训机构。直到2013年,米雯娟不顾家人反对,离开工作多年的线下少儿英语培训机构,决心进入线上教育领域创业,方向依旧是“少儿英语”。

米雯娟“二次创业”的时间刚刚好。2014年,在线教育以近10亿美元的年融资额成为风口。大量的创业公司成立、融资、并购,互联网圈把这一年称为“中国在线教育元年”。

VIPKID炙手可热的背后,是中国在线英语1对1模式的火爆。这种模式最核心的优势在于,可以解决优质外教供应不足的问题。

米雯娟做过统计,中国父母每年在孩子的英语学习上花费超过150亿美元。课外辅导的支出占国内家庭收入的15%。“望子成龙是中国人的传统想法,亚洲的父母认为教育可以改变人的一生。”

另外一组数据显示,中国每年有1800万新生儿出生,而北美籍合格英语教师只有2.7万名。仅在北京就超过100万的小学生,2.7万名教师甚至无法满足北京一座城市的需求。

创业中的不确定性并未让她感到不安和恐惧。在米雯娟看来,对于创业者来说,这是最好的时代,这个行业市场空间足够大。“在线少儿英语一对一直播市场规模,未来的每年增速将超过30%。”

VIPKID利用现代人工智能技术正在让个性化的教育成为现实。比如,VIPKID少儿英语的课程系统可以通过人脸识别的方式判断孩子上课时的专注度、开心值和惊喜值,从而进行个性化分析,根据孩子随时变化的情绪和反应调整教学技巧,为每个孩子制定最适合的学习进度、学习路径、学习方式和学习反馈方式。

米雯娟坚信,“未来,AI将深度融合在教育的各个环节中,形成一个链条性的场景,帮助我们为教师管理、课堂评估、学习效果评估等环节带来提升和改变。”

在VIPKID平台上,70% 的新学员都是老学员推荐的。

米雯娟曾经讲过一个故事:我收到过一封微博私信,发信人是两个儿子的妈妈。大儿子 10 岁,小儿子4 岁,哥哥在 VIPKID 上了半年课程。前段时间,弟弟老是因为哥哥不陪他玩而闹别扭,后来哥哥想了个办法,他照着北美外教上课的方法每天和弟弟做游戏,教给弟弟一些简单的词语,还为弟弟比比画画用英语讲睡前故事。这位妈妈非常欣慰,VIPKID不仅在教学中传授给孩子知识,还教会孩子关心他人,表达自己,与世界沟通的能力。这也是 VIPKID 想要做的事情。

作为一位女性创业者,虽然性别给予了女性在沟通交流上的天然优势,但在残酷的创业江湖里,女性创业所要面临的压力与阻力不容忽视。米雯娟相信,在未来的30年,互联网可能是最好的学区。而她要做的,就是“脚踏实地,仰望星空,并相信‘Sky is the limit’(天空才是极限)。”

以下为米雯娟在2018(第十届)中国商界木兰年会上的演讲实录(有删节):

我去年10月份成为木兰学院的首期学员,到现在小半年了,我想先跟大家分享一个我的小变化。我从去年底开始练习做俯卧撑,最开始一个都做不了,但是每天我都会坚持练习,从每天3个,到10多个,最近突然有一天我发现我竟然可以一口气做80个了。经常听说一个真正的女性企业家应该是雌雄同体的,按这个标准,我觉得至少体能上我是达标了,如果今天不是穿裙子,我可以现场给大家表演一下。

有意思的是,我们常说一个优秀的女企业家要“雌雄同体”,但是很少听到谁说一个男企业家要“雌雄同体”的,言下之意,女性做企业,本身“先天不足”,得多点雄性气质来补。

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来源:中企图库

回顾我自己的成长之路,还真没有哪个关键节点上,我会思考说,如果我是个男人,我会怎么做?那个贯穿我迄今为止的人生的最核心的问题是,我是谁,我的梦想是什么?我该怎么做,我该怎么去做到最好?

我18岁开始当老师,教小朋友英语。当时我跟舅舅一起创业,开办线下的儿童英语培训机构,我做过老师、校长、后勤主任,还在路上发过传单,一步步走下来,做到公司年销售额在2亿的时候就很平稳了,我的同事们都过得很舒服,我却越来越焦虑,因为我找不到突破点了。

只有我自己知道,守着这家线下学校一辈子,根本不是我的梦想;作为一个老师,一个创业者,当时远远没有做到最好。我一边做企业,一边努力求学,自考了专科、本科、GMAT,申请上了长江商学院,去吸收系统性的“学院智慧”。最后非常幸运,我找到了一个把多年从教的知识智慧,做企业的“街头智慧”和学院智慧结合在一起的机会,创建了VIPKID。

回顾我过去短短的人生,如果说有什么信念是让受益最多的,那就是永远不要让别人觉得你应该去做什么、能够做到什么样的程度。就像木兰从军一样,不要让环境、规则和偏见决定你应该如何选择人生之路,最重要的是遵从自己内心的价值,去做自己认为此时此刻对自己最为重要的事情。这个心态,对于女性创业者可能尤为重要。有了这样的信念,人生总是向前的,就不会生活在被过去和别人设定的框框里。

当然,这条道路并不好走,尤其是你选择了一条之前没人走过的路的时候。VIPKID创业之初,有非常多批评和反对的声音,有的来自权威人士,有的来自跟我最亲密的人。反对的声音包括“孩子不可能在线上学习”,“找不到那么多好的外国老师”,还有更笼统的,在线教育这个事情行不通。

我也曾经一度气馁过,我记得当时我曾经问过陈媛,为什么那么多人反对,你也愿意和我在一起去做这件事。她说:“你在说起这个事情的时候,眼睛里有遮掩不住的光芒,让我觉得这件事情那么美好,我们就算是做不成,也会留下一些东西,改变一些东西。”什么可以让你的伙伴们在你身边和你一起拼?我觉得是那个梦想,只要你坚定梦想,勇敢地向前一步,总会有逆袭的一天。

从创建VIPKID到现在已经四年多,我们现在在北美有超过4万名优质外教,有超过30万付费学员,遍布全球35个国家和地区。每天都有很多妈妈会给我发孩子跟着我们外教一起学习和成长的小片段。

而在大洋彼案,我们也影响了很多美国老师的命运。上个月我在美国盐湖城参加的一场非常特殊的聚会。这个聚会来了250位外教,大部分来自犹他州地区,我在现场感受特别强烈,这些老师们看到VIPKID工服的人都会激动地上前打招呼,还有人看到我哭着上来拥抱。

VIPKID不仅改变了孩子们的学习方式,也赋能了这些北美老师的成长,让他们不只增加了收入,还把这种无边界的爱回报给我们的孩子们。

从创立之初,VIPKID就不是一个英语培训班,我们的梦想是打造一所云端的超级学校。在这所学校里,教育资源的流动不受时空的限制,让这个世界上所有的孩子,不论生活在哪里,都能享受到优质的教育机会。

我很感激我自己从事的这项事业,在让我去探索一个不受限的人生的时候,能够把更多的可能性也带给孩子。我相信,每一个孩子的学习能力和潜力都是无限的,我们不是也不能告诉他们应该成为怎样一个人,如何去过自己的一生。我们应该做的,是把他们带进世界这个大课堂,给他们最好的教育资源,让他们去探索成为最好的自己。从去年初开始,我们跟马云公益基金会合作了“VIPKID北美外教进乡村课堂”公益项目,给乡村孩子们送去了优质的外教课堂。目前项目已经拓展到了近300所乡村学校,2018年,我们希望进入到1000所乡村学校,给更多孩子带来优质英语教育的学习机会,真正让每个孩子的未来充满想象。

我常想,我们现在所处的这个时代,对于创业者来说是个好时代,因为我们有着独一无二的机会,可以去想象未来的商业是什么样的,可以去跨越国际,创造全球的供给和需求网络。

我相信自己的使命,就是不辜负这个好时代,把一个全新的、最好的教育,给到世界上的每个孩子,让他们都能去选择一个不设限的人生。

面向未来,我也想送给大家一句话,Sky is the Limit,天空才是极限!希望我们都不要为人生设限,勇敢地向前一步,去追求你们感兴趣的行业、领域,并且为之不懈努力!

来源:《中国企业家》 记者:焦丽莎 郭朝飞

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