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柔宇,用柔性电子技术构建“万物互联”

2021年02月24日 15:04 阅读:4,471

柔宇科技的“柔性+”科技战略,可被理解为“柔性电子技术是创造无无限交互的另一种可能”。柔宇以源头创新的柔性电子技术——超低温非硅制成集成技术(ULT-NSSP)为核心,自主研发全柔性显示屏、全柔性传感器、柔性集成电路等,并布局六大行业,以随时随地实现人与机器(设备)的交互。

■ 本刊记者 | 蒋秋霞

与以往的“高调”相比,深圳市柔宇科技股份有限公司(简称“柔宇科技”或“柔宇”)或将登陆科创板的消息不胫而走。2020年12月7日,媒体报道称,中信证券关于柔宇科技的上市辅导工作已经在11月25日全部结束,预计将在12月中旬正式递交科创板招股说明书。但未得到柔宇官方的任何确认消息。

柔宇科技成立于2012年,是一家以柔性电子技术为核心,通过全柔性显示屏和全柔性传感器等核心产品为企业和消费者提供综合解决方案的服务商。目前,柔宇科技提出的“柔性+”方案已经覆盖到智能移动终端、智能交通、文娱传媒、运动时尚、智能家居和办公教育六大行业。

在有关柔宇科技创始人、董事长兼CEO刘自鸿的报道中,他本人经常对外沟通的一个概念是:柔性电子技术是一种全新的人机交互的技术。这可以看作是柔宇的科技战略“柔性电子技术是创造无无限交互的另一种可能”的口语版本。简而言之,这项战略基于柔宇科技的源头创新技术——超低温非硅制成集成技术(ULT-NSSP),围绕全柔性显示屏、全柔性传感器、柔性集成电路应用等布局六大行业,目的是要实现人类与机器(设备)的随时随地的“交互”。

那么,如何看待柔宇科技?自成立以来,柔宇科技一直饱受争议和误读。看好的人认为,这是一家拥有独家原创技术的企业,尤其将在OLED领域为打破日韩垄断而贡献中国力量;看衰的人不仅质疑其产能、良品率、技术真伪,并 对创始人及其公司公开diss。甚至也存在很多误读,比如很多人至今根本看不懂也看不清柔宇是做什么的,有的人认为柔宇是做手机的,有的人认为柔宇是柔性屏面板供应商,也有人认为这是一家做消费电子产品的公司,诸如此类,不一而足。成立8年,柔宇科技走得踉踉跄跄,但从目前其交出的几项首创成绩单来看,至少保持着固有节奏,同时在稳步发展:

2014年,发布全球最薄、厚度仅为0.01mm的彩色柔性显示屏;

2018年,自主研发的全球首条全柔性显示屏大规模量产线在深圳成功点亮投产;

2018年10月31日,举办2018全球新品发布会,正式发售全球首款消费级折叠屏手机——FlexPai柔派,起售价为8999元。

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但是,如果从其科技战略层面出发的话,或许是外界能够走近柔宇的一个角度。“交互论”正是这样一扇窗口。

WHO are you

“首先大家要重新来了解一下柔宇到底是做什么的。我们自己定义是‘柔性电子产业的开创者’。这不仅仅是一块屏幕的事,还涉及全柔性显示屏、全柔性传感器等等很多衍生的东西。”柔宇科技全球品牌营销中心总经理刘奚源表示,柔宇正是一家基于柔性电子技术而提供各种人机交互解决方案的公司。

站在科技战略角度上,走近柔宇第一个需要厘清的关键词是“交互”。在刘自鸿、刘奚源等柔宇科技高管的对外言论中,这是介绍“柔宇是谁”的最重要落脚点。简单来说,柔宇的“交互”更倾向人机间的控制关系,尤其强调人类对机器的控制。在过往的技术发展中,技术的局限导致人类更多地在适应机器,比如第一台诞生的电脑就是一个庞然大物,占地面积达到170m2,人需要做很多的工作和学习来适应它的运行。但目前全球互联网技术、工业制造技术等等已经发生翻天覆地的变化,机器完全可以按照人类的需要而变得更亲民更便捷。

柔宇科技延伸出的“交互”概念,正是基于当前“万物皆可互联,人类是其中的交互主体”的理念。柔宇科技期望做到的是,能够基于柔性电子技术,在各种各样的机器、设备甚至包括衣服鞋帽等服饰植入全柔性屏或者全柔性传感器,打破物理空间的限制,实现人类与万物更多的互动关系。也就是柔宇所说的“凡表面皆是屏幕,凡触摸皆是交互。”

在《理解媒介:论人的延伸》(Understanding Media: The Extensions of Man)中,马歇尔·麦克卢汉(Marshall McLuhan)提出一个观点:“媒介即人的延伸”,并且他在书中花费大量篇幅例举服装、时钟、照片、电话、广告、电视、汽车、自动化等等作为一种媒介,延伸了人的听力、视力、感知等等的能力,最重要的是经由它们改变了人与社会的工作关系、人际交往关系甚至是整个社会关系。

柔宇科技的“交互论”非常贴近麦克卢汉对媒介与人类关系互动的理念。事实上,柔宇科技也一直在扎实地推进这项工作。从目前柔宇科技涉及的六大行业以及发布的产品线来看,折叠屏手机、智能手写本、头戴式移动影院、柔性屏时尚衣帽等等,都是日常生活中极度容易与人类发生交互的产品。而其中,手机是现代社会人与人之间、人与物之间最重要的交互媒介,因此,也是柔宇科技目前最有代表性的落地应用之一。囿于篇幅,本文将主要从手机业务领域阐述柔宇科技的“创新价值”和科技战略的选择,以及介绍其为解决用户及行业痛点在技术布局方面所做的努力。

解决折叠屏手机痛点

梳理柔宇的科技战略,其定位不局限于全柔性屏,而是“希望能借由柔性电子技术让人们更好地感知世界”。因此,他们提出了“柔性+”的科技赋能战略。

2015年,柔宇科技发布全球首创可折叠式超高清VR智能移动影院Royole-X。从专利申请日来看,相关专利从公司成立之初就开始了。2016年开始,柔宇与中国移动、爱奇艺、李宁、空中客车、路易威登(Louis Vuitton)、丰田汽车、格力电器、泸州老窖等B端客户陆续合作。总结来看,柔宇科技的产品布局脉络,首先是沿着C端消费品展开,通过全柔性屏改变现有的消费品,为消费者提供新的服务体验。借此打开市场后,陆续吸引B端客户而来,其需求各有不同,或是广告展示,或是创新探索,或是个性展示,而这一切的核心都离不开柔性电子技术。

柔宇的专利布局正是与其产品战略相一致的。刘奚源向《经理人》透露,公司目前申请或储备了3000余项核心技术知识产权(包括专利和know-hows),涵盖材料、工艺、器件、电路、软件、系统设计等各方面。据第三方企业征信机构数据显示,截止至2020年12月4日,柔宇科技拥有的专利信息共计1378项,其中,实用新型达319,发明授权达152。由此,可一窥柔宇科技基于柔性电子技术而做的布局。

以折叠屏手机为例,机构CINNO Research数据显示,2019年全球折叠屏智能手机对柔性OLED的需求量约为50万片。预计到2024年,全球折叠屏智能手机对柔性OLED的需求量将达到3800万片,年复合增长率约为141%。但是,行业普遍存在的痛点包括:一是造价成本高,导致单机出厂价高居1万-2万区间;二是出厂后存在折痕、膜层断裂、显示失效等问题,这都导致消费者最终对折叠屏手机望而却步。

为什么柔宇科技有底气“Say NO”呢?2020年9月22日,柔宇科技发布新一代5G折叠屏手机FlexPai 2。刘奚源据此对上述问题作出了具体解析,以下列举其中三点:

搭载自研的全柔性屏。FlexPai 2搭载的是柔宇科技自主研发的第三代蝉翼全柔性屏,这是与其第一款手机最大的不同之一,也是与市面上的硬屏手机和曲面屏手机最大的区别。

为什么说厘清当中的区别,是理解全柔性屏的核心所在呢?

业内人士表示,目前显示屏主要分为平面刚性屏(主要配置在传统智能手机、电视等)、固定曲面显示屏(业内术语“curved display”)、全柔性屏(业内术语“flexible display”)。其中,行业内将后两者统称为“柔性显示”。

“固定曲面屏是在生产过程中一次成型,形成弯折的形态,这意味着出厂之后它不能进行反复的弯折。”刘奚源表示,“我们谈到的‘全柔性屏’,像一张纸一样能够在你手中持续弯折至少几十万次以上。真正拥有全柔性屏自主核心技术路线并实现大规模量产的,目前只有三星和柔宇。”

基于柔宇的ULT-NSSP技术路线生产的全柔性屏,攻克了柔性屏领域的折痕、膜层断裂、显示失效三大痛点。它所具备的“柔性”性能优势,从中国计量科学院的权威测试中可见一斑。据该研究院出具的一份报告显示,以60次/分钟的速度、0-180度的屏幕开合角度、R5的外折半径、1kg的拉伸负重作为测试条件,对柔宇科技的3块7.8英寸第三代蝉翼全柔性屏进行屏幕弯折测试。最终测试结果为:三个测试屏幕在弯折180万次后无损坏,屏幕膜层无分层、无断裂、无肉眼可见老化,点亮后显色及灰度正常。

独创全闭合线性转轴。“FlexPai 2采用柔宇独创的全闭合线性转轴,其内部包含高达200颗精密零部件和精密传动件,涉及211项技术专利。”刘奚源介绍,“你可以在180度弯折过程中的任何一个点上悬停,用户可以按照自己的需要进行调节,这是我们独创的技术。”

在这上百个精密器件中,零件加工工艺达到±0.01mm。为了防止手机在使用中跌落导致零件散乱或者变形冲破屏幕,柔宇科技研发人员设计了“自锁功能”。当手机掉落地面,只要铰链部分接触地面,感受到震动,就会触发自锁功能将零件锁住,有效保护屏幕。

自主技术路线成本可控。与市面上三星等品牌的折叠屏手机相比,柔宇FlexPai 2是唯一一款万元以下的5G折叠屏手机,其首次换屏价格为999元,最低换屏成本可以缩至同行的4-7倍。实现相对低价的原因在于,柔宇科技的全柔性屏和柔性传感器,均是基于自有核心技术开发和生产,可以通过自有技术升级提升产线良率和产能,实现成本的最优解。

押注柔性电子赛道

超低温非硅制成集成技术(ULT-NSSP)是柔宇科技的自主核心技术,这也是让柔宇科技受争议最多却最为资本所看好的一条技术路线。

在柔性显示行业,可实现规模商用的全球主流技术路线、知识产权以及核心设备等主要集中在日韩欧美。

OLED行业普遍采用的技术路线是低温多晶硅技术(LTPS),代表性企业有韩国三星和国内柔性屏龙头京东方,以及深天马、维信诺等,而柔宇则开创了一条与之完全独立的技术路线——ULT-NSSP。基于此技术,柔宇独立掌握了从上游技术到产能设计再到生产加工等在内的一切核心环节的全套技术,真正实现了自主可控。低温多晶硅LTPS技术路线,采用多晶硅材料,其关键制程的工艺生产温度往往需要控制在400度以上;柔宇科技的技术路线则是采用非硅材料,比LTPS的制程温度低200-300度,可选用的材料范围比前者广泛得多。刘奚源提到,柔宇科技制程工艺中所需的曝光显影层数大为减少,还去除了高温脱氢、离子注入、激光结晶等复杂工序,这也就意味着较之LTPS极大地优化了生产工艺,缩短生产周期的同时还提高了生产良品率,大幅降低了生产成本。

目前,柔宇科技在深圳国际柔性显示基地的一期产能为每年280万片7.8英寸全柔性屏。随着二期产线投入量产,柔宇的全柔性屏大规模量产线产能将达到880万片/年。

客观来看,在全柔性屏面板的产能方面,与国内的京东方、深天马、维信诺相比,柔宇科技暂时还不占优势。一方面,柔性屏产线造价不菲,比如京东方48K/月的6代线总投资金额就达到465亿元。另一方面,全柔性屏作为显示行业的新产品,要从B端走向C端,整个市场都还需要时日慢慢养成。

从0到1,从1到N甚至N+,不管是柔宇科技还是整个柔性电子行业,都还有很长的路要走。尽管在全球范围内,柔性显示技术诞生已经近30年,但从市场应用来看,以折叠屏手机为例,其真正走向市场,至今只有短短两年多的时间。尚未满十周岁的柔宇科技,要迎接未来万亿级市场的爆发,还有很大的成长空间,它和我们都需要耐心。

*本文首发于《经理人》2021年01月刊

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