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我的技术,我做主——正泰、施耐德知识产权纠纷启示案

2022年04月02日 18:30 阅读:2,863

企业的核心技术,尤其是某个领域取得重大创新成果的商业技术方案,基于专利法的先申请原则,一定要抢先申请专利,保护核心技术。获得专利权后及时公开,防止他人采用外围专利战略影响企业的发展。

■ 文/章诗学*

为什么程序员总是那么吃香?或许是因为他们是技术型人才。对大多数企业,尤其是科技型企业而言,创新技术是长远发展的基础,只有先把基础打好了,才能稳步建设高楼。当今社会,专业技能几乎是一个人赖以生存的必要条件,可以被认为是他们无须认证的“专利”招牌。

就如“专利”技能对于提升个人的竞争能力至关重要一样,对于企业而言,专项技术就是它踏入竞争市场的入场券。人才是企业的核心竞争力,企业由各类具备不同“自我专利”的人才组成,他们通过自己的智力,创造会产生更多代表着企业核心竞争力的“专利产品”,技术的不断迭代还会让这些产品不断被列为重点保护对象。

但如何保护专利?

企业自主研发的技术和产品由合法的专利“金钟罩”保护起来,就可以拥有专利权①了。作为知识产权的一分子,专利权的侵权行为最令人忌惮,一旦出了差错,便会对企业造成致命打击。毕竟由技术而生产的产品是企业生存和发展的“命根子”。

01.正泰的反击

说到用专利权维护企业正当权益的重要性,笔者策划并全程参与的、被誉为“中国专利侵权赔偿第一案”的法国施耐德专利侵权案,最具代表性。

案件源起于1994年,当时,法国工业先锋企业、位列世界500强企业的施耐德公司开始大规模进入中国市场,但在彼时的中国电器市场上,中国民营企业发展也很迅猛,正泰集团电器便是其中的佼佼者。

施耐德进入中国市场想快速发展,一方面在中国设立企业,另一方面意图通过兼并收购中国同行业有影响力的企业进行跑马圈地。于是,正泰集团成了它的首选目标。

1994年,施耐德在首次与正泰集团协商收购无果的情况下,便以专利诉讼为武器,在杭州中院对正泰集团提起专利诉讼,意图施压正泰集团以期与其达成合作。

其间还以拜访参观制造工厂为由头,在参观正泰集团的过程中大量拍摄现场照片,为专利诉讼收集证据,而正泰集团方面对其真实目的却毫不知情。1998年,施耐德又对正泰集团提出控股51%的条件寻求合作,在再次遭到正泰集团的断然拒绝后,施耐德再次拿起了专利武器,在北京再次起诉正泰集团产品侵犯专利权。

2004年,在向正泰集团提出更为优惠的收购条件而又一次遭到正泰集团拒绝后,施耐德方面在中国国内专利诉讼还未了结的情况下,在欧洲各国连续发起了对正泰集团的15项专利侵权诉讼,同时申请对正泰集团产品的临时禁令。在受到严重威胁的情况下,正泰集团不得不接招应战。

作为与施耐德专利诉讼的负责人,在面对反击策略一筹莫展时,此前笔者所负责的、利用专利诉讼维权成功的“美文案”给了笔者启示。

“美文案”发生于2005年,系正泰集团离职员工生产正泰集团同类电器产品销往欧洲,却并未使用正泰集团的商标。遇到这样的情况,利用惯用的打击假冒的手段不可行。为清理市场,笔者不得不尝试用专利进行维权。最终,该项专利诉讼获得了成功。在面对施耐德以专利为手段的步步紧逼时,曾经成功的美文案让笔者找到了一个反击的武器。

在得到公司董事会对起诉方案的同意后,笔者开始负责该案的具体实施工作。经过证据准备工作,2006年6月,正泰集团以施耐德电器(天津)有限公司侵犯正泰集团实用新型专利权为由,将其诉至浙江省温州市中院,要求施耐德电器(天津)有限公司立即停止生产被指控的侵权产品,连带赔偿损失50万元人民币。

让人意外的是,在证据保全后,经审计发现并证实,施耐德涉案产品销售额高达8.8亿元人民币,获利达3.3亿元人民币之多,为非法所得。于是,我方及时将索赔额调整到了3.3亿元人民币。由于有“美文案”的前期基础,因此该案后期进展也较为顺利,一审判决中,施耐德方面侵权行为成立,被判决停止生产侵权产品,并依法进行赔偿。

同年,施耐德在欧洲发起的专利诉讼也屡屡失败。巴黎高等法院以滥用程序判决施耐德申请的销售禁令无效,德国联邦专利法庭宣布施耐德的产品专利无效。

在此阶段,正泰集团方面可谓胜果累累。针对中国国内一审判决,施耐德方面不服决定上诉,2009年4月,双方经过轮番角逐,最终在二审开庭前以施耐德向正泰集团交付1.575亿元人民币的赔偿金达成全球和解,给这场纠缠了15年的斗争画上了句号。

为什么这个普通的专利侵权案件会有如此大的影响力,仅仅因为争议双方实力悬殊吗?并非如此。回看那个年代,在面对国外企业的强力冲击时,中国企业总有些低人一头的自卑感,就算碰上了侵权官司,也想当然地认为是国内企业侵权国外企业。这精彩的一案胜诉后,国内企业家逐渐开始觉醒,认识到“国货”并不比舶来品差,我们要有文化自信。不管是在企业层面还是在国家层面,这个案件的最终结果都有重要的影响和意义。

此案结束后不久,国家在战略层面对知识产权的相关法律进行了完善和修订,而近几年剧增的专利申请数量,也意味着我们正在从“中国制造”向“中国智造”转型。与此同时,专利产品的非法获利在考虑其他专利的获利情况下,法定最高赔偿金额被提升至500万元人民币。

专利的相对新颖性判定也发展到了绝对新颖性判定。正泰集团的让步和施耐德的妥协,都是不希望两败俱伤的局面出现。事已至此,握手言和才能不继续浪费大量人力、物力、财力。良性的竞争才是企业发展的最佳出路。

02.认知专利权

专利权到底是什么呢?

专利权是指发明、创造新技术或产品的发明人所拥有的所有权。专利权人可以排他性地在我国使用已经被授权的专利中所体现的技术方案,没有经过专利权人的许可,任何人不能制造、使用、许诺销售、销售、进口该专利产品。

专利又分为发明专利、实用新型专利和外观设计专利三种。发明专利是指为了改进产品或者方法所提出的新技术方案;实用新型专利是指对产品的形状、构造或者结合品的实用性新技术方案;外观设计专利是指对产品的形状、图案或者结合品以及色彩与形状、图案的结合所做出的富有美感并适用于工业应用的新设计。

不过,专利技术方案被批准授权并非易事,该技术方案必须具有新颖性、创造性和实用性,即这个发明创造并非现有技术,也从未有任何单位或个人以同类发明在申请日以前向相关部门提出过申请,并记载在申请日以后公布的专利文件中;与现有技术相比,该发明具有突出的实质性特点和显著的进步,且能制造或使用,能产生积极的效果。

专利申请的技术方案一旦通过国家知识产权局的审查,所申请专利便可以享受《中华人民共和国专利法》②(以下简称“《专利法》”)的保护。发明专利经过实质审查程序后才会被正式授权,实用新型专利和外观设计专利则会在形式审查后直接被授权,无须再经过实质审程序。发明专利的保护期限为20年,实用新型专利和外观设计专利的保护期限为10年。过了保护期后,专利权人不能续期,专利权中的技术方案会自动进入公有领域,任何人都可以自由使用。

值得注意的是,专利的申请权和专利权通常归属于完成发明创造的设计人。但如果设计人利用工作单位的物质技术条件完成发明创造,或是在执行单位下达的发明任务,则专利申请权和专利权归属于单位。执行单位任务而完成的发明创造,归属必须为单位,单位与发明人不能再度约定权属;而主要利用单位物质技术条件完成的发明创造可由单位与发明人约定权属。

以正泰集团举例。若产品经理是因为接到了企业下达的生产任务而开发的专利,专利权归属于正泰集团;若产品经理主要利用正泰集团的成熟技术创造了新型的产品,如果不是职务发明,则可以由该产品经理和正泰集团约定专利权归属于谁。

被授权的专利还得时时接受大众的考验。只要有人认为该项专利有不符合《专利法》所规定要求的地方,比如技术方案违背法律、社会公德和公共利益,不具备新颖性、创造性和实用性,公开不充分,权利要求得不到说明书支持等,都可以向专利复审委员会请求宣告授权专利无效。

在这样的背景下,企业管理者必须规划专利发展策略及保护战略,在新品研发阶段就要做好全面的保密工作,研发项目的核心技术只掌握在少数人手中,同时约定研发人员的本职工作内容,避免发生职务发明和非职务发明的争议,并和相关人员签定项目保密责任书。

此外,还要积极开展专利调查。由于当前的创造发明大多属于改进型发明,因此必须提前对将采用的重点技术方案进行专利检索、风险筛查及评估,建立相关数据库,规避存在风险的技术方案,千万不能存有侥幸心理。

企业的核心技术,尤其是某个领域取得重大创新成果的商业技术方案,基于专利法的先申请原则,一定要抢先申请专利,保护核心技术。获得专利权后及时公开,防止他人采用外围专利战略影响企业的发展。当然,如有必要,企业可以视发展情况购买对手的专利为己所用,这在一定程度上可以避免对手后续对不断改进的产品提出侵权诉讼。

最重要的一点是,如果企业的专利权被侵犯了,一定要积极运用法律手段维护好自身权益,搭建专业的法务团队,及时收集相关证据,若双方协商不成,可向有关部门提起专利侵权诉讼。

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